RU

Кутаиси

Кутаиси — главный город в Западной Грузии, столица региона Имеретия с населением около 200 тыс. человек. С 2012 года Парламент Грузии заседает не в Тбилиси, а в Кутаиси — в специально для этой цели построенном футуристическом здании, напоминающем стеклянную черепаху.

Археологические раскопки показывают, что Кутаиси основан в VI-V вв. до н.э. Он древнее Рима и Афин, старше Тбилиси на 2 тысячи лет. Первые документальные упоминания Кутаиси имеются уже в III в. до н.э. в «Аргонавтике» Аполлония Родосского. Именно в Кутаиси, столицу Колхидского Царства, направлялись аргонавты к царю Айету за Золотым руном.

Много веков Кутаиси был столицей Колхидского царства (колхи — древние грузины). 300 лет город оставался резиденцией царей, затем столицу перенесли в Тбилиси в 1122 г. С VIII до XIII вв. Кутаиси был столицей Абхазского Царства. В 1760-х был захвачен турками и освобождён русскими войсками в 1770 году. В 1810 году был присоединён к Российской империи, с 1811 по 1840 был центром Имеретинской области. С 1846 по 1917 год — центр Кутаисской губернии. В 1903 году в Кутаисской тюрьме отбывали заключение Сталин и Берия.

В годы советской власти Кутаиси становится вторым по значению промышленным центром Грузии. Знаменитый Кутаисский автозавод выпускал грузовики «Колхида».

Одна из главных достопримечательностей Имеретии – храм Успения Богородицы, более известный как Храм Баграта. Именно здесь был коронован 16-летний Давид, будущий великий царь Грузии Давид Строитель, который объединил Грузию в единое государство. С 1974 г. храм внесен в список культурного наследия ЮНЕСКО.

Окрестности Кутаиси привлекательны и своей природой – каньонами, пещерами (подземное царство пещеры Прометея - впечатляющее зрелище даже для знатоков) и Ботаническим садом. Он примечателен тем, что здесь построена действующая церковь в стволе 400-летнего дуба. Ее диаметр составляет 2 метра, так что внутри могут одновременно находиться три человека.

В центре Кутаиси, на площади Давида Строителя, расположен Колхидский фонтан. Он представляет собой многоуровневое сооружение с 30-ю статуями — копиями фигур колхидской культуры бронзового века (оригиналы фигур коней, баранов, оленей были найдены археологами при раскопках). Впечатления от фонтана разнятся в зависимости от времени посещения – днем или вечером.

В Кутаиси существует и такая достопримечательность, как еврейский квартал. Евреи в Грузии предпочитали селиться именно в Кутаиси. История их появления здесь началась еще в XVII в. Очень самобытный, в полном смысле раритетный район с тремя синагогами – на улице Гапонова.